Artikel

Bosbranden


Bosbranden blussen is niet altijd nodig.

Bosbranden op stuifzandgronden zoals op de Veluwe kunnen ook positief uitwerken op de natuur. De brand blussen tot de laatste rookpluim is dan ook niet nodig, stelt dr. ir. Henk Koop van Alterra.



"Je moet niet krampachtig doen als er een brand uitbreekt in een dennenbos in een stuifzandgebied. De brand zorgt namelijk voor een nieuwe successiegolf waarbij veel bijzondere plantensoorten tevoorschijn komen die er eerst niet waren", zegt Koop. Hij vindt dat men in Nederland meer rekening moet houden met natuurwaarden als er bosbranden uitbreken. "Als er een brand uitbreekt, probeert men meestal al het vuur te doven, waarbij men wel van alles kapotrijdt. Het is beter om van tevoren wegen en bepaalde zones aan te wijzen waarlangs men het vuur kan bestrijden." Koop onderzocht samen met ir. Melchert zu Schlochtern de effecten van de bosbrand die op 11-08-1995 heeft gewoed nabij Kootwijk, langs de A1. Door de ontstane aslaag, die rijk is aan nutriƫnten, zijn hier veel zeldzame paddenstoelen en mossen gaan groeien. De variatie in vegetatie nam toe doordat de bodems gevarieerder zijn geworden aangezien de humuslaag niet overal in dezelfde mate is verbrand. Grote aantallen kevers kwamen af op het dode hout en veel spechten kwamen af op de kevers, hun favoriete maaltje. Soortgelijke ontwikkelingen traden op op de Oldebroeksche Heide op de Veluwe - een militair oefenterrein - waar in 1970 een grote brand heeft gewoed als gevolg van een granaatinslag. Koop vindt het te ver gaan om te zeggen dat bosbranden moeten worden aangestoken om een mooie natuur te verkrijgen, al wordt dit wel op experimentele schaal gedaan in Scandinaviƫ. Wel vindt hij dat men een brand alleen moet stoppen waar het echt nodig is. Sommige bosgedeelten kan men met rust laten zolang de brand niet gemakkelijk kan overslaan naar andere gebieden. Want men kan bosbranden ook te intensief bestrijden, zegt Koop. In het Amerikaanse Yellowstone Park heeft men bijvoorbeeld jarenlang bosbranden erg effectief bestreden door elk klein vuurtje te blussen. Maar hierdoor stapelde het oude en dode hout zich op waardoor in 1998 een gigantische brand kon ontstaan en een derde deel van het park in rook is opgegaan.


28-06-2001
Bovenstaand bericht is geproduceerd door de redactie van Wb, het weekblad voor Wageningen UR. Het wordt u aangeboden door de stafafdeling Communicatie. Meer informatie: Kristel Kleinhesselink, e-mail: Kristel.Kleinhesselink@alg.vl.wau.nl. Redactie Wb, e-mail: wb@cereales.nl